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Nasa quer entender como redemoinhos oceânicos reduzem mudança climática global

Adiada por um ano devido à pandemia, uma equipe da NASA inicia operações por mar e ar com o objetivo de estudar o papel dos redemoinhos e das correntes oceânicas na mudança climática do planeta. Usando instrumentos científicos a bordo de um planador oceânico autopropelido e vários aviões, esta primeira etapa da missão Sub-Mesoscale Ocean Dynamics Experiment (S-MODE) vai testar um conjunto de instrumentos aquáticos e aéreos para garantir que eles trabalhem adequadamente e mostrem o que está acontecendo sob a superfície do oceano a partir de outubro, quando o trabalho começa pra valer.

“Agora vamos comparar as diferentes formas de medir as correntes da superfície do oceano para que possamos ter confiança nessas medições quando chegarmos em outubro”, disse Tom Farrar, cientista associado do Woods Hole Oceanographic Institution, em Massachusetts, e investigador principal do S-MODE.

A equipe S-MODE espera aprender mais sobre os movimentos em pequena escala da água do oceano. Esses movimentos abrangem cerca de dez quilômetros, fazendo a água do oceano circular lentamente num padrão de redemoinho. A equipe acredita que esses redemoinhos podem ajudar a levar o calor da atmosfera para as camadas mais profundas do oceano e vice-versa. Além disso, os redemoinhos podem desempenhar um papel na troca de calor, gases e nutrientes entre o oceano e a atmosfera terrestre. Compreender esses redemoinhos em pequena escala ajudará os cientistas a entender melhor como os oceanos da Terra reduzem a mudança climática global.

A equipe usa um planador de ondas equipado com instrumentos científicos que podem estudar o oceano a partir de sua superfície. Os dispositivos mais importantes a bordo são os perfis acústicos de corrente Doppler, que usam sonar para medir a velocidade da água e coletar informações sobre a velocidade com que as correntes e redemoinhos estão se movendo e em que direção. O planador, que parece uma prancha de surfe, também carrega instrumentos para medir a velocidade do vento, temperatura e umidade do ar, temperatura e salinidade da água e luz e radiação infravermelha do sol.

Os novos dados permitirão aos cientistas estimar a troca de calor e gases entre a atmosfera terrestre e o oceano e, consequentemente, compreender melhor as mudanças climáticas globais.

“Sabemos que a atmosfera está esquentando. Sabemos que os ventos estão acelerando. Mas não entendemos realmente para onde está indo toda essa energia ”, disse Ernesto Rodriguez, pesquisador do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA em Pasadena, Califórnia, e investigador principal adjunto das partes aerotransportadas do S-MODE. É provável que essa energia esteja indo para o oceano, mas os detalhes de como esse processo funciona ainda são desconhecidos.

Com informações de Sofie Bates/NASA. Foto em destaque: Redemoinhos e pequenas correntes são responsáveis pelo padrão de turbilhonamento dessas flores de fitoplâncton (em verde e azul claro na imagem) no Oceano Atlântico Sul em 5 de janeiro de 2021. Créditos: Goddard Space Flight Center Ocean Color da NASA, usando dados do satélite NOAA-20 e do satélite NPP Suomi da NASA-NOAA.

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