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Metade da população mundial com cegueira ou deficiência visual poderia estar enxergando bem

Mais de um bilhão de pessoas em todo o mundo está vivendo com deficiência visual porque não recebe os cuidados de que necessita para condições como miopia, glaucoma e catarata, de acordo com o primeiro relatório mundial sobre visão  que a Organização Mundial da Saúde (OMS) acaba de divulgar.

O relatório, lançado antes do Dia Mundial da Visão, em 10 de outubro, constatou que o envelhecimento da população, a mudança de estilo de vida e o acesso limitado à assistência oftalmológica, principalmente em países de baixa e média rendas, estão entre os principais fatores do crescente número de pessoas que vivem com deficiência visual.

 “As condições oculares e a deficiência visual são generalizadas e, muitas vezes, ainda não são tratadas”, diz o Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, diretor geral da OMS. “As pessoas que precisam de cuidados com os olhos devem poder receber intervenções de qualidade sem sofrer dificuldades financeiras. A inclusão de cuidados com os olhos nos planos nacionais de saúde e pacotes essenciais de cuidados é uma parte importante da jornada de todos os países em direção à cobertura universal de saúde. ”

O Dr. Tedros acrescenta: “É inaceitável que 65 milhões de pessoas sejam cegas ou tenham visão prejudicada quando sua visão possa ter sido corrigida da noite para o dia com uma operação de catarata, ou que mais de 800 milhões lutem nas atividades diárias porque não têm acesso a um par de óculos. “

Globalmente, pelo menos 2,2 bilhões de pessoas têm uma deficiência visual ou cegueira, das quais pelo menos 1 bilhão tem uma deficiência visual que poderia ter sido evitada ou ainda não foi tratada.

Outras principais conclusões do relatório incluem:

  • O ônus das condições oculares e da visão não é suportado da mesma forma: geralmente é muito maior em pessoas que vivem em áreas rurais, com baixa renda, mulheres, idosos, pessoas com deficiência, minorias étnicas e populações indígenas.
  • Estima-se que a necessidade não atendida de deficiência da visão à distância nas regiões de baixa e média rendas seja quatro vezes maior do que nas regiões de alta renda.
  • As regiões de baixa e média renda da África subsaariana ocidental e oriental e do sul da Ásia apresentam taxas de cegueira oito vezes maiores do que em todos os países de alta renda. As taxas de catarata e triquíase tracomatosa são mais altas entre as mulheres, principalmente nos países de baixa e média renda.
  • São necessários 14,3 bilhões de dólares para lidar com o acúmulo de 1 bilhão de pessoas que vivem com deficiência visual ou cegueira devido a miopia e visão de longe e catarata.

Principais causas de casos crescentes de deficiência visual

As condições oculares que podem causar comprometimento da visão e cegueira – como catarata, tracoma e erro de refração – são o foco principal da prevenção nacional e de outras estratégias de tratamento oftalmológico. Mas as condições oculares que normalmente não prejudicam a visão, incluindo olho seco e conjuntivite, não devem ser negligenciadas, pois estão entre os principais motivos para as pessoas procurarem serviços de saúde ocular em todos os países, afirma o relatório.

A combinação de uma população crescente e envelhecida aumentará significativamente o número total de pessoas com problemas oculares e deficiência visual, uma vez que a prevalência aumenta com a idade.

Outros fatores principais das condições oculares mais comuns incluem:

  • Miopia (miopia): o aumento do tempo gasto em ambientes fechados  e o aumento das atividades “perto do trabalho” estão levando a mais pessoas que sofrem de miopia. O aumento do tempo ao ar livre pode reduzir esse risco.
  • Retinopatia diabética: um número crescente de pessoas está vivendo com diabetes, particularmente o Tipo 2, que pode afetar a visão se não for detectado e tratado. Quase todas as pessoas com diabetes terão algum tipo de retinopatia durante a vida. Verificações oculares de rotina e bom controle do diabetes podem proteger a visão das pessoas contra essa condição.
  • Detecção tardia: devido a serviços oftalmológicos fracos ou mal integrados, muitas pessoas não têm acesso a verificações de rotina que podem detectar condições e levar à prestação de cuidados ou tratamento preventivo apropriado.  

Acesso a serviços

É necessária uma integração mais forte dos cuidados com os olhos nos serviços nacionais de saúde, inclusive no nível de atenção primária à saúde, para garantir que as necessidades de cuidados com os olhos de mais pessoas sejam atendidas, inclusive através da prevenção, detecção precoce, tratamento e reabilitação, segundo o relatório.

O Dr. Alarcos Cieza, que lidera o trabalho da OMS para lidar com a cegueira e a deficiência visual, diz: “Milhões de pessoas têm deficiência visual grave e não podem participar plenamente da sociedade porque não podem acessar os serviços de reabilitação. Em um mundo construído com a capacidade de ver, os serviços de oftalmologia, incluindo a reabilitação, devem ser fornecidos mais perto das comunidades para que as pessoas alcancem seu potencial máximo. ”

O relatório afirma que todas as pessoas que vivem com cegueira e deficiência visual grave que não podem ser tratadas ainda podem levar vidas independentes se acessarem serviços de reabilitação. As opções incluem ampliadores ópticos e uso de leitura em Braille, para direcionadores de smartphones e treinamento de orientação e mobilidade com bengalas brancas.

Acesso a serviços de saúde ocular de qualidade evitariam problemas com visão em metade da população afetada no mundo.

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